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GIF

GIFとは、「ジフ」と読む、アメリカのパソコン通信ネットワークCompuServeで画像交換用に開発された画像形式です。JPEGと共にインターネットで標準的に使われる画像形式となっています。

モノクロは256階調、カラーは256色まで画像を保存することができ、JPEGが苦手なイラストやアイコンなどの保存に向いています。
動画を保存できるアニメーションGIFや、透明色を指定して背景イメージと重ね合わせることができるトランスペアレントGIF(透過GIF)、全体をダウンロードしなくてもイメージの確認ができるインターレースGIFなどの拡張仕様があります。

以前は圧縮に使われているLzWというアルゴリズムはUnisys社が特許を持っているため、GIFに対応したソフトウェアを販売/配布するにはUnisys社にライセンス料を払う必要があったため、このライセンス料を嫌って、PNGというライセンスフリーの画像フォーマットが策定されました。
その後、日本国内でのLZW法の特許は平成16年6月20日に消滅しましたので、今迄公開されていなかったアプリケーションの公開などが行なわれています。

ファイルの拡張子は「.gif」です。

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